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劳力士早期独步表坛制造出蚝式防水手表的关键是什么?


/ 2020-04-11

  劳力士的蚝式手表早年闯出名号的关键在于它比同时期手表更佳的防水性能,不过在二十世纪初期、也就是怀表刚试图要转型成手表的时候,当时人们对于钟表需要防水这样的概念还没取得普遍共识,甚至品牌创办人Hans Wilsdorf自己也说过,当他在1920年代提出「防水手表」这样的概念时,当时多数人的反应大概就像现在所说的:「是在哈囉!?」这可能跟早期怀表就是被放在口袋保护得好好的习惯有关,因此当手表这样的产品刚出现时,人们对于时计的想法就是尽量让它避免接触到水,而不是想办法提升手表的防水性能。

  ▲20世纪初期手表刚从怀表转型过来,当时人们对于手表需要防水、防尘的观念还不普及,直到Hans Wilsdorf与劳力士团队开发出蚝式防水表后,人们才逐渐开始改观。

  但好在Hans Wilsdorf满坚持要做出所谓的防水手表,他在研发手表时常提醒技术团队要思考如何制作出密封的表壳,这样才能达到让机芯不受水分、湿气、灰尘甚至温度变化等因素的影响,如此一来可以尽量排除导致机芯无法正常运作的不利因素,从而确保手表可以走得准、品质也能保持在高档。

  ▲蚝式手表之所以命名为”Oyster”,就是因为Hans Wilsdorf对于自家手表防水能力的自豪,以水中动物比拟手表在水中来去自如的防水性能。

  手表防水这点我们可以从因为它是长时间戴在手上的形态来推断Hans Wilsdorf当时极力打造防水表的想法,那麼为何他还想要确保手表可以防尘呢?一来如果手表的密封度高、都可以阻绝湿气的话,要避免灰尘入侵也不是难事,再来别忘了机芯内部裡面的轴承需要上油润滑,而如果灰尘跑到机芯结构中就可能会沾黏到润滑油上,随着润滑油逐渐乾涸,黏在上面的微小灰尘颗粒这时就会带来额外的摩擦力,造成机芯零件的细微磨损,影响所及可能在日积月累后导致走时准度受到连累,所以这是制作蚝式手表要防水又防尘的初衷。

  ▲1927年英国游泳女将Mercedes Gleitze佩戴蚝式手表完成泳渡英吉利海峡的壮举,一举打开防水手表和劳力士的品牌知名度。

  经过多年研发,劳力士在1927年正式发表了标榜具有防水性能的蚝式手表,当世人看到这款防水手表时,当然第一时间会觉得这只是噱头、甚至可能还不太把它当一回事,不过劳力士在同年请到英国游泳女将Mercedes Gleitze戴着蚝式手表泳渡英吉利海峡后,大家开始注意到手表防水在现实生活中的存在价值,也替劳力士手表打开了知名度,现在我们会认为手表能防水是很正常也必须的事,然而在蚝式手表刚诞生的年代,它其实也是费了一番功夫才扭转世人心中的成见,种下防水手表有其存在意义的观念。

  ▲1920年代劳力士蚝式手表的结构图,可以看出其至少具备六枚组成零件,由此提供手表超出当代水准的防水性能。

  那麼劳力士蚝式手表在当时为什麼可以超越其他手表获得较理想的防水效果呢?关键就在于表壳设计,摊开1920年代的蚝式手表,光在表壳结构方面至少就有旋入式表圈、中层表壳、旋入式底盖以及旋入式表冠等零件,这种设计在当年取得了专利,可见那时代的手表结构没有如此精密,顶多就是能保护机芯免受外部直接撞击,但对于水分入侵大概就是一种门户洞开的概念,直到蚝式手表出现后,不管是表坛或是市场方面才终于意识到手表毕竟和怀表还是有所差异,如果不试着去解决长期曝露在手上可能引起的入尘、进水问题,那麼手表想要走得准实在不容易,而劳力士蚝式手表的防水能力也就在此时打好基础,直到现在,这系列手表至少都具备100米以上的防水性能,延续他们家早在将近一百年前就开发出好水性的优良传统。

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